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笹川 陽平
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【私の毎日】5月24日(金) [2024年05月24日(Fri)]

5月24日(金)

6:35 財団着

8:00 財団内打合せ

8:30 「世界海事大学式典」スピーチ撮影

9:30 中林美恵子 早稲田大学社会科学部教授

10:30 ジュネーブ出張打合せ

11:00 秋元諭宏 SPF・USA理事長

12:50 西本克己 東京BMC相談役

13:00 渡邉一利 笹川スポーツ財団理事長

14:00〜16:00 笹川平和財団
  
終日 打合せ、原稿書き、寄付金への礼状書き

「海の新種発見続く」―日本財団ネクトンプロジェクト― [2024年05月24日(Fri)]

「海の新種発見続く」
―日本財団ネクトンプロジェクト―


5月からは北極海の海底探査が予定されているが、どんな魚類や生物が発見されるのか、大いに楽しみです。

先般、ニュージーランド沖の海溝探査が行われ、初めての探査で100種類ほどの新種が発見され、科学者は興奮を抑えられずに語っている。その様子が、All That’s Interesting (ATI)に掲載されたので、以下和訳を抜粋致します。

********************


ニュージーランドの沖合には、バウンティ・トラフとして知られる深い海溝があり、この名前は一見よく知られているように見えます。最近、科学者たちに、これまで知られていなかったおよそ 100 種の海洋生物の形で新たな発見がもたらされました。

この発見は、オーシャンセンサスによって行われた3週間の航海後にもたらされた。

国立水大気研究所 (NIWA) の支援により、オーシャンセンサスはタンガロア調査船でバウンティ・トラフを調査し、深さ 15,000 フィート以上から 1,800 近くのサンプルを収集することができました。

この多様な標本から、驚くべき数の新種が明らかになりました。

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バウンティ・トラフの深海から引き上げられた謎の標本 (写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)

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新種の可能性があるレース珊瑚(写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)

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バウンティ・トラフからオーシャンセンサスによって収集されたイールポウト(写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)

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テ・パパのアンドリュー・スチュワートがウナギを持っています(写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)

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航海中に撮影されたバウンティ・トラフの魚の写真(写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)

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バウンティ・トラフで見つかった奇妙なひとで(海星)のような生物(写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)

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新たに発見された軟体動物(写真提供: オーシャンセンサス/NIWA)


オーシャンセンサスの科学責任者アレックス・ロジャース博士はプレス声明で、「我々には未発見の新種が大量に存在しているようだ。すべての標本が検査される頃には、新種の数は100種を超えているだろう」と述べた。 「しかし、ここで私が本当に驚いたのは、これが魚のような動物にも及ぶという事実です。私たちは3種類の新種の魚を発見したと考えています。」

バウンティ・トラフは、ニュージーランド南島の東海岸沖にある長さ約500マイルの海溝で、バウンティ諸島にちなんで名付けられました。これらの島々は、18 世紀のイギリスの商船 HMSバウンティ号にちなんで名付けられました。

バウンティ トラフの面積は約 38,000 平方マイルですが、これまでほとんど地図に記載されておらず、その深さにどれほどの生物多様性が存在するのか誰も知りませんでした。

「私たちはさまざまな生息地を訪れ、魚からカタツムリ、サンゴやナマコに至るまで、あらゆる種類の新種を発見しました。これらは科学にとって初めてとなる非常に興味深い種です」と航海の共同リーダーでNIWAは語った。海洋生物学者のセイディ・ミルズ氏。

「オーシャンセンサスのおかげで、私たちはそこに生息する動物についてこれまでほとんど知らなかったアオテアロアの深海底の地域を探索することができました。」

バウンティ・トラフなどの深海の海溝には、高圧、暗闇、低温を特徴とする環境で生き残ること、さらには繁栄することを学んだ生物が生息していることがよくあります。その結果はしばしばエイリアンのようであり、私たち地上居住者にとっては奇妙です。

バウンティ・トラフで発見された3種類の魚に加えて、研究者らは軟体動物、頭足類、エビ、サンゴなど、他の幅広い生物も発見した。

特にある発見は専門家を当惑させた。

クイーンズランド博物館ネットワークの分類学者ミケーラ・ミッチェル博士が説明したように、研究チームは当初ヒトデかイソギンチャクだと思われる生き物に遭遇したが、これまでのところどちらのカテゴリーにも当てはまらないという。

「ここには多くの専門家が集まっており、非常に興奮している」とミッチェル氏は語った。「現在、私たちはそれが八サンゴ類の新種である可能性があるだけでなく、新しい属である可能性があると考えています。さらに興味深いことに、それは八サンゴ類の外にあるまったく新しいグループである可能性があります。もしそうであれば、それは深海にとって重要な発見であり、次のような結果をもたらします」地球のユニークな生物多様性をより明確に把握できるようになりました。」

新種は現在、ニュージーランドの生物多様性のカタログに正式に追加されるよう、NIWAとニュージーランド博物館テ・パパ・トンガレワで分類と分類が行われている。

「NIWAおよびオーシャンセンサスと協力できたことは光栄でした。私たちの調査結果は重要ですが、バウンティ・トラフの表面をかろうじてなぞったにすぎないことを私たちは知っています。まだ発見を待っているまったく別の動物の世界が存在します」とTe Papaの魚のキュレーターであるアンドリュー・スチュアート氏は語った。

他の専門家は、世界中の同様の海溝でさらに多くの新種が発見される可能性について興奮を表明した。

しかし今のところ、バウンティ・トラフではやるべきことがまだたくさんあります。オーシャンセンサスに関しては、この多国籍科学者の共同同盟がその可能性を十分に発揮していることは明らかです。

「NIWAとテ・パパの専門科学者、およびRVタンガロアの乗組員とのパートナーシップは、この海の辺境の地域とその中に生息する生物種に対する私たちの理解に大きな変化をもたらし、人々に素晴らしい遺産を残しました。ニュージーランドの」とロジャーズ氏は語った。
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