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表土が危ない! No.31[2016年01月13日(Wed)]
日本生態系協会 会報「エコシステム」No.31
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  • 土壌はなぜ大切か

  • 土壌とは何か

  • 表土がなくなる

  • 危機はさらに

  • 表土なしに未来はない

  • 表土の保全に向けて

  • 土壌憲章

  • 身近なところから


作物を育てたり、雨水を浄化しきれいな水を与えてくれるなど、古くから私たちの生活になくてはならないものである土壌。
実は人間の役に立っているばかりではなく、生態系全体を根底から支えています。
しかもそうした働きの多くは、土壌の地表に近い部分の「表土」が担っているのです。
しかし、この大切な表土が今、世界中で急速に失われています。
ところが日本では表土のことを気にとめる人はわずかで、日常生活の中で土に触れることすらなくなってきているのです。
表土が失われ、生態系が根本から崩れていく状況をこのまま見過ごして、果たして私たちの未来はあるのでしょうか?


土壌はなぜ大切か

土壌には3大機能がある

土壌には私たちの生活との関わりから考えると、生産・分解(浄化)・養水分の保持という3つの大きな働きがあります。

1.生産

緑色植物が育つには大気からの二酸化炭素、太陽からの光のほかに、養分や水などが必要です。
その養分や水は主に土壌から与えられています。
つまり土壌には植物を育てる働きがあるといえますが、この働きが、植物を餌とする動物やさらにそれらを食べて生きるものたちすべてに恵みを与えているといってよいでしょう。
もちろん、それは人間にもあてはまります。
人類は古くから農業や林業、牧畜などの生産手段として、また、育った植物を食料や、医薬品の原材料にするなど、この生産機能を利用してきました。
人間を含めた生き物は、土壌の生産機能に大きく頼っているため、土壌が衰えたり失われてしまっては、生き続けることができません。
特に、世界の人口をこれから養っていくためには、食料生産を可能としている土壌の役割は、きわめて重要です。

2.分解(浄化)

毎年、秋になると森のなかにはたくさんの落ち葉が降り積もりますが、落ち葉が無制限に増えないのはなぜでしょうか?
それは落ち葉が、ヤスデ、トビムシ、ササラダにといった土壌動物に食べられて細かくなり、また、キノコやカビなどの菌類、そして細菌類によって分解され、最後には植物の養分などの無機物になるからです。
落葉が仮に動物の遺体などであっても分解の過程は同じで、土壌生物を育む土壌には分解機能があるといえるのです。
また、土壌粒子は他の物質を吸いつけたり、溶かしだしたりする性質をもっています。
地表から浸みこんできた汚水の汚染物質などは、この性質によって土壌中にとどめられ、あるものは土壌微生物によって分解されます。
そして水はさらに下へと浸透し濾過され、きれいな地下水になっていきます。
井戸水などが飲めるのもこの土壌の浄化作用のおかげです。

3.養分、水分の保持

よく発達した土壌では、スポンジのように大小さまざまな孔やすき間がたくさんあり(団粒構造)、水や空気の通りがよいと同時に養分や水を貯えておくことができます。
大雨の後、グラウンドなどでは水たまりがなかなか消えないのは、団粒構造がないためで、逆に豊かな森林をもつ山に大雨が降っても水たまりができにくいのは、森林の土壌がもっている団粒構造のおかげなのです。
土壌は養分や水を貯えると同時に、地下にゆっくり水を通し、地下水を豊かにしています。
土壌は、以上のような3つの働きを中心に私たちの生活と深く関わっていますが、そのほかにも酸性雨など様々な影響を和らげたり消したりする働きがあり、この働きにより酸やアルカリなどは中和されます。
また、たとえばコンクリートの上では温度が急激に変化していますが、土壌ではある程度一定しています。

タグ:土壌
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