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今日の人126.Dadò 美鈴さん [2014年08月14日(Thu)]
 今日の人は小矢部生まれ小矢部育ちスイス在住のDadò 美鈴さんです。なぜDadòかというと、旦那さまがスイス人でいらっしゃるからです。美鈴さんは夏の間だけお子さんと一緒に小矢部で過ごされるので、その機会にインタビューさせていただきました。
IMG_6312.JPG

 美鈴さんは小さい時はとても恥ずかしがり屋でした。それが小学校1年の時に授業参観の学級会で司会者に選ばれて「あ、やってみるとおもしろいんだ」と思ったのがきっかけで少しずつ変わっていきました。といっても、やはりまだまだシャイで授業中に言いたいことがあっても言えず、授業後に言いに行くような子でした。
 その頃はまだ近所に子どもたちがとても多く、男の子と広場で野球をしたり、女の子とりかちゃん人形で遊んだりしていたものです。伝記を読むのも好きで、キュリー夫人やエジソン、ナイチンゲール等ワクワクしながら読んだものでした。夏休みの自由研究にナイチンゲールの紙芝居を作ったくらいです。宇宙の秘密や恐竜の秘密といった秘密シリーズも好きでした。あのシリーズ、端っこに書いてあるミニ知識がまたいいんですよね。

 そして、小学生の時から英語に興味がありました。中学に入る前に英語の参考書を書い、それを読んでいると興奮してお腹がぐるぐる回るのです。音声表も大好きで音声表の通りに発音するのが楽しくてたまらなかった。こうして、いつの間にか英語の発音記号を独学で覚えてしまったのでした。

 集会をオーガナイズするのが好きで、集会委員としても活躍していました。模造紙にいろいろ書いてみんなの前で発表するのが楽しかった。
 
 小矢部といえば全国的にもホッケーが強いことで有名なのですが、美鈴さんも5年生の時にホッケーを始めました。先生が厳しい方で毎日毎日きつい練習がありました。その後のつらいことはホッケーに比べればなんてことないという位きつい練習に堪えたことは大きな財産になりました。最初は補欠で始まりましたが、負けず嫌いの美鈴さんはいつしか全ポジションをこなせるオールマイティーなプレーヤーになっていました。

 しかし、小学校時代でホッケーは燃え尽きました。友だちが中学でもホッケー部を選ぶ中、美鈴さんが中学で選んだのはバレーボール部でした。
 なにしろやり始めると一直線なのが美鈴さん。バレーにも一生懸命に打ち込みます。しかしバレー部は上下関係が厳しく、それは苦手でした。生徒会役員も務めていたのですが、生徒会には上下関係がなく、そちらの方が居心地がよかったのです。

 中2の春休みにはアメリカのカリフォルニアでの短期留学プログラムに参加。実は行ってすぐにホームシックにかかってしまい、この時に家族の大切さに気付いて、反抗期が消えてしまった美鈴さん。しかし、ホームシックにかかっていたのは2日間だけ。プログラム自体はとても楽しく、ホームスティ先のホストファミリーと英語でコミュニケーションが取れるのがとても楽しかった。たった1つの英単語でもちゃんと話ができるんだ!完璧に話さなくても通じるんだ!英語へのハードルが下がり、ますます英語が好きになった美鈴さんなのでした。
 最後の夜は浴衣を来て、習字を書いてあげたり、おわらを踊ってあげたりしたのもいい思い出です。

 日本に帰国してすぐに美鈴さんはこのプログラムを主催していらした神父さんに手紙を書きました。こんな楽しい経験をさせてもらえるなんてなんて素敵な仕事なんでしょう。私もこの仕事がやりたい!と。神父さんからはこんな返事が来ました。いろんな世界を見て、それでもまだやりたかったら来なさい。
 
 こうしてどんどん英語の世界に入り込んでいった美鈴さんは福岡高校の英語科へ進みます。常に英語しか頭にない高校生活。高1の夏休みにはカナダにホームスティして、今でもそのファミリーとはクリスマスカードを交換しています。
英語科の友だちと一緒に金沢の英会話スクールにも通っていました。大学生や社会人がいる中で、文法中心ではなく、使えるフレーズがどんどん増えていくやり方がとてもよかった。

 美鈴さんのアメリカ病はどんどんひどくなる一方で、高3の6月からは単位交換ができる高校に1年間留学しました。しかし、この1年間の留学生活は、今までの短期のプログラムとはちがってアメリカの現実も見ることになりました。白人でお金がある人が優遇される、そんな場面に出会うことも何度もあって、あれ?ここが自分が思っていた天国でいいのかな?そんな疑問をいだくようになりました。できると思っていた英語もまだまだダメで、助けてくれたのが数学、生物、美術といった科目でした。日本ではスクールカウンセラーというと心理面のサポートをするというイメージが一般的ですが、アメリカでは授業の組み立てのサポートをしてくれるスクールカウンセラーもいます。それで、滞り無く単位も取れて、1年後の6月に帰国し、高校の校長室でただ一人の卒業式を迎えたのでした。

 アメリカの大学で学ぼうと思い、翌月には東京のトフルゼミナールに入って、TOEFLの受験に備えました。本当はアメリカのアート系の大学に行きたかったのですが、アート系でその後食べていけるのか不安になり、またその時教えてくれていた先生がアメリカに行くことを薦めなかったこともあって、アメリカの大学に進むことはやめた美鈴さん。代わりに候補になったのが、イギリス、オーストラリア、ニュージーランド、カナダの大学でした。ちょうどその頃、「天国にいちばん近い島」という映画が流行っていたこともあって、どうせならそっちがいいなと思い選んだのはニュージーランド。大学は2月スタートなのですが、9月から2月までは予定がなかったので、先に行って準備しようと思い、現地で英語学校に通い始めました。そこで出会ったのが、スイス人の旦那さま!彼とは一ヶ月だけ一緒に勉強しましたが、その後もずっと電話や手紙でやりとりを続けたのです。

 英語学校に通ううち、美鈴さんは思うようになりました。私は英語圏の大学に行ければいい、科目は後で決めればいい、そう思って安易にニュージーランドの大学に行こうと思っていた。それでいいんだろうか。それに、スイスにいる彼に近い所にいたい!という思いもありました。それで、イギリスで勉強して、ケンブリッジ英検の一番難しいレベルに合格することを目標にしたのです。こうしてイギリスで1年、スイスで1年過ごし、その後イギリスの大学で3年間経済学を専攻して勉強を続けました。この3年間は本当に楽しかった。既に英語は思い通りに使えるようになっていたし、住んでいたスチューデントハウスにはいろんな国の人がいて夜はしょっちゅうパーティがあってたくさん友だちができました。いろんなちがいのある人がいるのが楽しくて仕方がありませんでした。ゲイの子もいっぱいいたけど、それもあたりまえのこととして捉えていました。◯◯人だからとかゲイだからとかレズビアンだからとか、そういうことで人を判断するのはバカらしいと心から思った。みんな地球人、そう考えることができたらきっと仲良くなれる。経済学の勉強よりも、こんな多様な人たちと知り合うために私はここに来たんだな、そう思いました。ですから大学を離れるときはとても寂しかったのです。

 その間、スイスの1年を除いてずっと遠距離恋愛だった美鈴さん。大学を出た後はスイスに行って彼と結婚しました。あれだけ英語を勉強してきたけれど、スイスの公用語はドイツ語、フランス語、イタリア語、ロマンシュ語。美鈴さんの住んでいる地域はイタリア語を使う地域でしたので、イタリア語の勉強もはじめました。イタリア語を勉強したことで、言葉の幅が大きく広がりました。ヨーロッパの人は、5ヶ国語話せるという人が普通にいますが、その意味がなんとなくわかるようになった美鈴さんです。

 さて、美鈴さんには子どもができる前に、しておきたい3つのことがありました。
まず、イタリア語で一人で何でもできるようになること。ちゃんとどこでも行けるように運転を上手になること。そして仕事の基礎を作ること。

 美鈴さんは銀行で2か月研修をしたのですが、どうも違う。やはり、英語が好き。じゃ、好きな英語を教えようと思い、ケンブリッジ大学英語検定機構の出している英語教授法認定資格CELTAとCELTYLを取得。自分は銀行で勤めるより、英語を教えている方がやりがいがあると思ったのです。そして日本語も教え始めました。
 
 こうして、語学学校で英語のクラスを担当しはじめた美鈴さん。同時に、日本語のイブニングコースの10月~5月のクラスも担当しました。それには訳がありました。スイスの産休は3ヶ月。6月に出産すれば10月からのクラスをまた担当できます。そして希望通り6月に長女を出産。3ヶ月後からは働き始めました。子育てしながら徹夜で授業の準備をしていたこともあります。仕事している間はお姑さんと旦那さんが交代でお子さんを預かってくれました。

 上の子と下の子は年が近い方がいいと思っていたら、またすぐに妊娠してとても嬉しかったのですが、その子は8週間で流産してしまいます。その後は、なかなか妊娠できず、また周囲の言葉で傷つく日々でもありました。きっとなぐさめるつもりで言ってくれているのでしょうが、「流産はよくあることよ」とか「1人いるからいいじゃない」とか言われるとグサグサ刺さりました。流産した後に落ち込んだままの人の気持ちが痛いほどわかりました。

 その後、美鈴さんは2人の女の子のお母さんになりました。常に寝不足で、産後鬱のような状態になってしまい、精神的に爆発してしまったこともあります。そんな時に頼りになるのは産婦人科でした。スイスの産婦人科は個人院で1人の先生が最初から最後までサポートしてくれることが多いのです。先生の奥様もたまたま日本人で、日本人の人はストレスがあっても内に秘めておく傾向があるから、何か変だなと思ったら、すぐに相談してね。と言われていたので、恥ずかしかったけど、先生に電話し、相談に乗ってもらっているうちに、爆発した気持ちを穏やかな気持ちに切り替えることができました。心が沈んでいる時こそストレッチでもいいから体を動かすことが心のバランスを取り戻すのには大切なんだと知りました。

 美鈴さんはお母さんにはちゃんと自分の気持ちを話せる環境があることがとても大事だと考えています。一人で抱え込むのが一番まずい。友だちでもいいし、カウンセラーでもいいし、近くにお姑さんがいるなら、彼女に話すことも大事だと思っています。美鈴さんもお子さんがおしゃぶりを3つも一度にくわえていることをお姑さんに言うと、「あら、お父さん(美鈴さんの旦那様)と一緒ね」と言ってもらったことで一緒に笑えました。そんな風に一緒に笑い合えることでどんなにか心が楽になることでしょう。

 こうして美鈴さんはスイスで子育てをしてきました。今、2人の娘さんは小学校5年生と3年生。毎年夏になったら日本に来ることを楽しみにしています。スイスも大好きだけど、日本も大好きな子どもたち。スイスにはないソフトクリームを食べるのもとっても楽しみにしているのだとか。

 最近、子育ても一段落して自分の時間が持てるようになった美鈴さん。今、楽しいことは自分探しの時間です。世界には様々な宗教があるし、宗教での悲しい争いもたくさんあるけれど、そもそも私たち地球人にとっての根源的な神のような存在って何だろう。きっと目に見えない、でも確かにある、そんな力ってあるはずだ。美鈴さんによると、そこにつながるのがハワイ語。今、ハワイ語、そしてハワイの思想を学ぶことが楽しくてたまらないのです。と同時にフラも学んでいます。ケアリイ・レイシェル、フラの世界では知らない人がいない彼のワークショップを受けに東京に飛んだことも2回あります。

 そして、美鈴さんは大好きな英語をもっともっと日本人が話せるようになるように自分ができることを模索しています。世界に出るための壁をゆるやかにしてくれるもののひとつが英語、その英語によって人と人をつなぐ役割を自分は担いたい。文法から入る英語ではなく、聞き取りとフレーズ練習で身についた英語で話せる楽しさを体験してもらいたい。そうしたら英語アレルギーになんてきっとならない。今まで美鈴さんが学んで来たものをアウトプットしていきたい、そう思っています。

 今はスイスに戻った美鈴さん。きっと来年の夏、また素敵なお話を携えて富山に里帰りされることでしょう。その日を楽しみにしています。
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