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今日の人110.上坂博亨(うえさかひろゆき)さん [2014年01月16日(Thu)]
今日の人は富山国際大学教授で富山県小水力利用推進協議会会長の上坂博亨さんです。
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上坂さんは福井生まれ、今立郡池田町水海集落で小学2年まで過ごしました。森林率92%の過疎山村ですが、ここでの原体験が今でも物事を考える時のベースになっています。
 
池田第一小学校水海分校、そこは同級生がたった17人の小さな学校でした。「出席番号の1番は村上君、2番と3番は漆原さん、私は4番、次は三ツ本君、最後の方に下村さんという子がいましたね、何の順番だとおもいますか?」と上坂さん。実は集落を流れる川の流れの順番だったそうです。秋になると稲がなくなった田んぼで切り株投げをしたり、切り株で陣地を作って遊んだり、そこで木を削ってやり投げをしたり、外は絶好の遊び場所でした。その頃は上級生、下級生が入り混じって遊ぶのが当たり前。もちろんいじめっ子やガキ大将の子もいましたが、そうやって集団の中で遊ぶことで、昔の子どもたちは人間関係を学んでいったものでした。

小さい頃はよくおじいさんとお風呂に入っていました。五右衛門風呂だったので底が熱く、おじいさんの膝の上で湯船に入っていることが多かったのですが、おじいさんはいつも「お前は大きくなったら先生になれ、先生になれ・・」と呪文のように言っていたので、その言葉で自分も先生になるものだと思い込んでいました。

小学校3年の時に福井市の小学校に転校しましたが、そこでものびのびと過ごします。上坂さんのうちはご両親とも理科の先生だったのですが、上坂さん自身もクリスマスプレゼントに理科の実験セットが欲しいというくらい、やはり理科に興味のある子どもでした。
実験セットを買ってもらったことで、いろんな実験にはまっていきます。過酸化水素から酸素を作ったり、水を電気分解して水素を作ったり、いろんなものを分解したり、そういうことが楽しくてたまらない少年時代でした。

そんな少年は中学校では吹奏楽部に入り、トランペットにはまります。朝6時から自主トレをするほど、部活に打ち込んでいました。自主練では腹筋や基礎トレをして、授業を受けてからはまた部活という毎日。宿題はプリント10枚~15枚と大量だったものの、昔の先生は怖くて宿題をしていかないなどということは到底考えられませんでした。

高校は県立藤島高校。やはり、吹奏楽部に入り、部活に打ち込みます。吹奏楽コンクールの北陸大会では、いつも富山商業高校に負けていたそうです。本気で音楽家になりたいと思ったこともありましたが、ピアノが無理だと思い、結局その道はあきらめました。

進学したのは東京教育大学から変わったばかりの筑波大学。第二学群生物学類に入りました。やはり音楽はやめたくなかったので、オーケストラに入りましたが、吹奏楽部とトランペットの演奏の仕方がちがうことが面白くなくて、2年でやめます。代わりにはまっていたのが麻雀でした。1,2年生の時はひたすら麻雀に明け暮れていたなぁ、と上坂さん。

しかし、3年で専門課程になると、ようやく興味の対象が生物に移りました。動物系の実験が好きだったので、心臓の生理学を卒論のテーマにし、日夜心臓のリズムの研究に明け暮れていました。牡蠣の心臓、心房と心室のリズム形成、時差ボケの同調のメカニズム、エントレインメント…

実験は楽しかったものの、卒業研究が完成しなかったこともあり、大学院に進みます。でも、これは表向きの理由でした。実は教職科目の「教育原理」を落としていたので、このまま卒業すると、教師になれなかったのです。やはり、子どもの頃のおじいさんの「先生になれ」という洗脳は大きかったようです。

生物学で大学院に進んだ上坂さん。そのまま研究にはまり、結局博士号まで取ることになるのですから、人生は何がきっかけになるかわからないものですね。

こうして生物学でずっと研究を続けていたわけですが、その研究のためにコンピューターを使った全自動実験装置を作ったことが、上坂さんがまた次のステップに進むきっかけになります。本当はそのまま研究職に就きたかった上坂さん。ところが、研究者として採用してくれる所がありませんでした。そんな時、指導教官から富士通を受けないかと言われたのです。コンピューターを使った全自動実験装置を作ったことが評価されての推薦でした。
 
こうして、それまでやってきた生物学をきっぱりと辞め、以後12年間プログラム開発に携わることになりました。
筑波の居心地は大変よく、学生時代から含めると24年間を筑波で過ごした上坂さん。でも、また新たな転機が訪れます。
大学院で論文の審査をしてくれた先生が、富山国際大学の創始者の弟さんでした。そして、情報教員が必要だから富山に来てくれないかと声がかかったのです。
 
こうして富山に来ることになった上坂さん。思いもよらなかった形でおじいさんの言っていた「先生」になることになったのでした。

富山で大学教員としての日々を送っている中、日本のエネルギーに関するオピニオンリーダーの一人、環境研究所の元所長で当時富山国際大学の教授をされていた先生からマイクロ風車を一本渡されます。
「これで何とかしろ」
そして、2002年から2004年までの期間、風力発電に取り組みました。
しかしその後、その元所長の教授が、小水力発電が見直されてくるから小水力発電に取り組めとおっしゃいます。

こうして小水力発電にも取り組み始めました。調べれば調べるほど、富山は水の力が大きい所だと実感するようになりました。県の予算で水車も作りました。
2009年に科学技術振興機構から5年間の研究予算をもらって、本格的に小水力普及の研究に取り組みました。当時、機構からは「5年後に君たちは小水力発電のトップランナーになっているんだからしっかり研究してくれなくては困る!」と言われ、厳しい要求に耐えながら研究を進めたそうです。ただ、その時、小水力発電はまだまだ亜流の1つに過ぎなかった。

その流れが大きく変わったのが、東日本大震災でした。エネルギー問題が大きくクローズアップされたことで、再生可能エネルギーの一つである小水力発電がメインストリームに踊り出すことになったのです。

これにより、世間の見方が大きく変わり、その後は講演会で全国を飛び回ることも増えました。常に書き物にも追われています。ですから、書き物が一段落ついてホッとできるひと時は、楽しい時間です。

学生に講義をしていて、学生が目から鱗が落ちるのを見るのもとても楽しい瞬間です。教えている時間が楽しいと感じる時、子どもの頃おじいさんにずっと「お前は先生になれ」と言われてきたことを思い出します。もしかしたらおじいさんは自分が教えることが好きなことを見抜いていたのかなと思うことがあるそうです。

富山国際大学の吹奏楽部のコンサートでタクトを振るのも楽しみのひとつです。年に2回、定期コンサートがあるのです。音楽家になりたかった中学時代の想いも少しは実現していらっしゃるのかもしれません。

そして、今、上坂さんが抱いている夢は農業をやること。「自分で生きていく」を実践したいと思っているそうです。
宇奈月、南砺市、八尾町、いろいろ候補地もありますが、「どこも受け入れてくれなければ、生まれ育った福井の池田町に帰ろうかな」とおっしゃいます。この2月にはその池田町に講演にも行きます。池田町の田んぼで走り回っていた少年の講演を地元の方たちはさぞ楽しみにされていることでしょう。

田んぼで切り株を投げていた幼い頃のように、理科の実験で目をキラキラさせていた少年時代のように、トランペットにはまっていた中学高校時代のように、今も上坂さんはワクワクすることに胸を踊らせながら、富山の若者たちに夢を与えて続けていらっしゃるのでした。
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